Libelloides longicornis

Neuropterida, uma evidência entomológica de épocas passadas, na Serra da Estrela

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A quase 2000 metros acima do nível do mar, perto da Torre, no ponto mais alto da Serra da Estrela, entre Junho e Julho, é comum encontrar o vôo de um insecto com a coloração de uma borboleta diurna e o movimento de uma libélula, chamado de Libelóide-comum e cujo nome científico é Libelloides longicornis (Linnaeus, 1764).

Agostino Letardi
ENEA Itália
Laboratório Gestione Sostenibile degli Agroecosistemi

 

Por trás da imagem espetacular deste animal, há um grupo não muito numeroso, mas diversificado, de insectos pertencentes às ordens agrupadas em Neuropterida e que podem ser observados em diferentes ambientes presentes no Parque Natural da Serra da Estrela. Estes contam uma longa história de centenas de milhões de anos, com traços que remontam ao período geológico Permiano, entre 250 e 300 milhões de anos. Juntamente com os Coleoptera, com a qual estão estreitamente relacionados em termos de filogenética evolutiva, os neurópteros representam uma das linhagens mais antigas dos Holometabola (insectos que passam de uma fase larvar para a vida adulta através da reconstrução total do corpo, chamado “estágio de pupa”, tal como as lagartas dos lepidópteros ou borboletas que emergem do casulo pupal e esticam as suas asas aparentando ser já uma borboleta adulta), que aparece com os primeiros traços fósseis em rochas com cerca de 280 milhões de 46 anos.

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Esta longa história evolutiva fez com que os Neuropterida se diversificassem de um modo absolutamente extraordinário, tanto do ponto de vista estrutural como das estratégias do ciclo de vida. No entanto, ao contrário dos “primos” coleópteros, os Neuropterida não tiveram um especial “sucesso evolutivo”, em termos de número de espécies e indivíduos (actualmente consideradas vinte famílias, deste grupo de insetos, em cerca de 6000 espécies em todo o mundo) e, além disso, a sua “idade de ouro”, de acordo com os fósseis até agora conhecidos, praticamente desapareceu de alguns grupos, como famílias de Raphidioptera (incluindo um fim em Neuropterida) e Nevrorthidae (uma pequena família em termos numéricos) são muitas vezes considerados os verdadeiros “fósseis vivos”. Apenas em traços fósseis destes insectos foi possível encontrar exemplos de um passado distante de estratégias evolutivas que hoje em dia encontramos em grupos de insectos também filogeneticamente muito distantes. Assim, na Era Mesozóica, das plantas angiospérmicas, já possuíam estratégias de camuflagem adaptativa para se defenderem dos predadores (provavelmente dinossáurios insetívoros), imitando com as suas próprias asas a morfologia das folhas das plantas gimnospérmicas que entre 100 e 200 milhões de anos atrás, floresceu uma família de Neuropterida que se extinguiu, os Kalligrammatidae, cuja aparência morfológica das suas asas fazem lembrar algumas das borboletas mais belas dos nossos dias. Possuíam também peças bucais especializadas para se alimentar das estruturas geradoras de pólen e outras, de plantas gimnospérmicas já extintas. Outros neurópteros do Mesozóico (pertencentes a grupos já extintos), mesmo antes da explosão dominaram os habitats em que viviam, à semelhança do que muitos insectos fazem hoje em dia, entre os quais também o neuropterida moderno (basta pensar na imitação foliar perfeita do hemerobídeo, Drepanepteryx phalaenoides). Mas o testemunho da ligação mais conhecida entre o Neuropterida e o registro fóssil é provavelmente a história do Raphidioptera (o qual se pode observar na Estrela, especialmente na vegetação em torno de 48 Manteigas, Atlantoraphidia maculicollis (Stephens 1836), um grupo de Neuropterida cuja rica e diversificada fauna Mesozóica é drasticamente simplificada e reduzida para a transição entre o Cretáceo e Terciário, em conexão com este evento de extinção em massa catastrófica (último evento de extinção em massa natural, antes da actual antrópica …) conhecido por ser o momento final do domínio dos dinossauros, então, substituído nesta função por mamíferos da presente fauna.

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Mas voltando aos Neuropterida no Parque Natural da Serra da Estrela, podemos referir aspectos interessantes relacionados com o estudo destes insectos em Portugal continental. Embora a primeira menção a este grupo de insetos data a partir do início do século XIX, com a descrição de uma espécie apenas dedicada a Portugal, o nemoptérido Nemopteryx lusitanica (Leach, 1815), agora conhecido pelo nome de Nemoptera bipennis (Illiger, 1812), poucos estudos se lhe têm dedicado no país, tanto que ainda hoje uma das poucas publicações vêm do lado espanhol da Península Ibérica. No entanto, o papel da entomopredatori de algumas famílias destes insectos (Chrysopidae, Hemerobiidae, Coniopterygidae e Raphidiidae), o estudo destas espécies de insectos de âmbito agrário está bastante difundida. Do ponto de vista da natureza, por vezes as “descobertas” acontecem de forma ocasional: graças a uma viagem exploratória no final do século passado, resultou num encontro, na área da Lagoa dos Cântaros, com um pequeno grupo peculiar de Neuropterida, com estágio larvar aquático, da família Sialidae, ordem Megaloptera, citado em 1800 por alguns Portugueses, mas nunca avaliado no país, de modo que os mais recentes trabalhos monográficos dedicados a estes insetos e primeiras versões da Fauna Europeia não relataram a presença destes insectos, facto bastante comum e muito popular em Portugal.

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Nota-se com satisfação que a situação do conhecimento “naturalista” destes insetos em Portugal mudou recentemente graças ao projeto NaturData, onde fotógrafos apaixonados e naturalistas portugueses podem contactar com os especialistas, permitindo um rápido aumento do conhecimento sobre os Neuropterida de Portugal.

No que diz respeito ao Parque Natural da Serra da Estrela, no GeObserver – Sistema de Informação Geográfica da Serra da Estrela foi recentemente possível inserir as 50 observações feitas no decorrer de uma investigação realizada em 2011. No total, 15 espécies pertencentes a sete famílias de Neuropterida são actualmente conhecidas da área do Parque Natural da Serra da Estrela.

 

Referências bibliográficas

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